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©Ph. Schlienger

EXCEPTIONAL

The craftsmanship

The art of Dentelle de Calais-Caudry® lace making is a skilled profession, with a two-hundred-year old tradition unique in the world. Most of the lace manufacturers have been awarded the title ’Entreprise du Patrimoine Vivant’ (Living Heritage company) each one of them preserving their own spirit and style, but all inevitably looking to the future. Having been in Calais or Caudry for decades, these manufacturers have an enormous collection of preciously conserved archives at their disposal, of which the oldest date back to the first half of the 19th century.

©E. Breitbart
©CIDM
©CIDM

Containing the drawings of famous designers, some of which seem surprisingly modern,

these archives are a vital source of inspiration for their creative departments who are continuously reinterpreting them. The archives also attract clients drawn by the rich collection of sumptuous drawings, who delve into the huge ledgers whilst searching for original ideas for co-creating new designs.

The Leavers looms which measure six meters long and are made of cast iron weighing more than 10 tons are no longer made. Although centuries old they are still identical in the way they function, and are lovingly maintained by dedicated mechanics.

With its unrivalled technology, the Leavers loom is the only machine capable of perfectly imitating the agile hands of manual lace makers due to a complex system of knotting between the warp and the weft threads.

©Ph. Schlienger
©Ph. Schlienger
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©Ph. Schlienger

The bobbin threads are inserted into the chariots which move back and forth, they cross over and knot with the weft threads themselves moving from left to right, guided by the movement of the bars controlled by the Jacquard system, the ’brains’ of the loom.

The filling in of designs and all the effects are obtained with the gimp threads. The pattern borders and the flocking are made by embroidery threads.

1 MACHINE AND MAN

The manufacture of Dentelle de Calais-Caudry® lace is an ancestral technique resulting from the perfect balance of the combined actions of the metal and the thread, of machine and man.

Agile hands touching and feeling, people watching and even listening, these are indispensable for each step of the industrial production which is nevertheless intrinsically artisanal. A mastery of ancestral techniques, gestures which have been handed down from generation to generation over 200 years result in a luxurious and outstanding product.

Photo ©Ph. Schlienger

2 A LONG PROCESS

Although the Leavers loom is where the lace takes shape, twenty or more steps are necessary during a period of six to eight weeks before it can be sent off to the four corners of the world. Each one of these steps requires the talents of highly qualified craftsmen who have mainly been trained in-house from anything from a few months to up to ten years.

Photo ©Ph. Schlienger

3 DESIGN

To start with a sketcher from the design team lets his imagination guide his pencil strokes to weave his soul into a new pattern. This creative inspiration is translated into a technical drawing by a draftsman. The pointer then plots out the threads to scale for the jacquard system which is the brain of the loom, and nowadays usually electronic.

Photo ©Ph. Schlienger

4 warping and beaming

In the workshop much attention is given to the delicate preparation of the thread. The warpers wind the warp threads onto the large rollers, and the beamers the gimp and embroidery threads onto the smaller rollers, controlling the even tension and perfect winding. Once in place at the back of the loom, the 10 000 threads are passed, pulled and knotted with the utmost precision across the loom by the chain builders.

Photo ©Ph. Schlienger

5 bobbin winding

The bobbin winders refill each of the bobbins with about hundred metres of extremely fine yarn which they delicately and surprisingly rapidly insert into a tiny gap between two brass and copper discs which are hardly a millimetre wide.

Photo ©Ph. Schlienger

6 bobbin fitting

Having been heat pressed the bobbins are by hand placed back one by one into the carriages by the bobbin fitter, who carefully checks the alignment by eye and the weight and the thread tension by hand. The set of 4-5000 carriages is then put back onto the loom.

Photo ©Ph. Schlienger

7 tulliste

The tulliste oversees the Leavers loom. Knowing each loom individually, he is responsible for the maintenance, makes the adjustments and operates them. He surveys the slow production of the sumptuous gossamer like fabric which emerges as if by magic at a speed of 2 metres per hour.

Photo ©Ph. Schlienger

7 tulliste

He listens to the music of the machine’s sounds with a clockmakers attention to detail, and knows when the slightest false note is the sound of something wrong. He is capable of diving into the forest of threads to catch and mend a broken thread with his hook.

Photo ©Ph. Schlienger

8 Inspectors

Once off the loom the greige lace passes under the beady eyes and hands of inspectors who examine it and gently slide it along the huge tables.

Photo ©Ph. Schlienger

9 Menders

The slightest errors are eliminated by the expert hands of the menders who fill in missing stiches and imperfect patterns. For some types of lace such as Chantilly clipping is necessary, cutting off thread ends between motifs by hand then by machine, in order to reveal arrows here and there on the surface of the lace.

Photo ©Ph. Schlienger

10 dyeing

The next important step on the path is when each piece of lace is washed, heat set, dyed and finished in a world of water, steam, pigments, odours and hot air, where treatments for appearance, touch and feel are applied. This is followed by a final check.

Photo ©Ph. Schlienger

11 scalloping

Returning to the workshop the bands, galloons and “volants” that were woven together need separating, then the scallopers release the picots or eye lashes or loops which surround them and reveal their noble distinction.

Photo ©Ph. Schlienger

12 FINAL TOUCH

When appropriate, as is often the case for Haute Couture, the lace can be further embellished with a treatment or printing which will give it a unique aspect. It can be hand or machine embroidered with fine bourdon cord stitching, frogging, sparkles and sequins, mohair, raffia, etc…

Photo ©Solstiss

13 Off to the designers

Having been checked, folded or rolled, the lace is finally ready to deliver into the hands of the fashion designers who take over and work their magic showing off its seductive allure and making people marvel on catwalks around the world.

Photo ©Ph. Schlienger

Calais-Caudry lacemaking is a profession linked to fashion and inevitably focused on the future. Whilst respecting their heritage and their fundamental characteristics, the Calais and Caudry lace makers are continually innovating, gracefully weaving together the past and the future. The lace makers have a mastery of ancestral techniques dating back two hundred years with the Leavers loom and therefore have an all-encompassing knowledge of their product and know how to fully exploit its creative capacities.

Solstiss ©Musée des dentelles et broderies de Caudry/P.Auvé
Dentelles André Laude
Codentel
Beauvillain Davoine
Desseilles Laces

Lace was traditionally made in silk and cotton but a huge advance was made in the 1950s with the arrival of synthetic textiles making it easier to look after. In the beginning of the 1980s the introduction of elastic fibres again boosted the lingerie sector, whose products nowadays fit better and are softer thanks to the use of microfibre and special treatments. Also over the last twenty years computer aided design as well as digital control systems on the looms have permitted lace makers to increase creativity and production.

Each season designs for new collections are presented at international trade fairs such as Premier Vision or Interfilière. New floral motifs, arabesques and interlacing, whether abstract, geometric or figurative are permanently invented, used again in different ways, reinterpreted with new stylistic approaches. For example: playing with the contrasts or shades of colours, using special yarnsÉsuch as pearlized, tweeded, two-way, metallic ones… etc.

The classical image of lace is transformed by the huge variety of materials now available.

Dentelles Méry
Jean Bracq
Noyon
Sophie Hallette
Tzuri Gueta ©Ch. Obed
Solstiss

There are finishes such as calendering for a waxed effect, laminating with PVC, transfer metallising, silicone coating….. all of them resulting from extensive research and trials in partnership with specialists and textile designers, capable of transforming the lace into a new material.

Due to its avant-garde nature and the permanent quest for originality and new trends in fashion Dentelle de Calais-Caudry® can be used in ever more unprecedented and unexpected domains, such as accessories, furnishings and decoration.

 

Dentelle de Calais-Caudry® lace has a delicacy and incomparable transparency.

It is a fabric in a league of its own, has a sophistication which sets it apart from the rest, and in particularly from the knitted laces produced in France or elsewhere.

The unique technical capacity of the Leavers loom permits a multitude of combinations of thread intertwining, giving limitless possibilities of backgrounds and patterns. The combinations of synthetic or cellulosic yarns and the variety of different weaves are endless. All imaginable lace textures can therefore be created: from thick corded guipure lace to identical reproductions of fine Chantilly lace, and including laces such as Valenciennes, Alençon and Cluny whose names are allowed to be used due to their almost perfect imitation of the handmade laces, whilst also being labelled as Dentelle de Calais-Caudry®.

Multiple visual effects can be obtained in Dentelle de Calais-Caudry® lace (light and shade, opacity and transparency, colour graduation etc.) which can also be enhanced with relief working which gives it a ’three dimensional’ effect.

Dentelles MC

Caudry

©AlphaRé for every pictures in that gallery.

Noyon

Calais

Beauvillain Davoine

Caudry

Solstiss

Caudry

Dentelles MC

Caudry

Beauvillain Davoine

Caudry

Desseilles Laces

Calais

Dentelles Môry

Caudry

Codentel

Calais

Beauvillain Davoine

Caudry

Noyon - Darquer

Calais

Sophie Hallette

Caudry

Dentelle Andrô Laude

Caudry

Desseilles Laces

Caudry

Solstiss

Caudry

Codentel

Calais

Dentelles Môry

Caudry

Dentelle André Laude

Caudry

Jean Bracq

Caudry

Cosetex

Calais

Jean Bracq

Caudry

Sophie Hallette

Caudry

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